你喝的乳汁都是媽媽的血液? 真相會讓你大吃一驚!

一個50多歲的教授,將他太太生完小孩之後的初乳放入了一個玻璃瓶裡,然後用蠟封口放入一個盒子,打算等到小孩長大結婚作為一份特殊的禮物送給小孩。二十多年過去了,小孩要結婚了,教授把封印了二十多年的盒子打開,是一瓶紅色的液體。對,是血。

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真相:

血液與乳腺之間不得不說的故事

在進一步討論這個流言之前,讓我們來了解一下什麼是血液,以及它和乳腺的關係。

血液是在循環系統中,在心臟和血管腔內流動的一種液體,是結締組織的一種。這種液體最基礎的功能是為身體各部分的組織輸送氧氣與營養物質,並帶走代謝廢物。當然運輸不是它唯一的功能,血液還承擔著免疫等重擔[2,3]。

那麼,什麼樣的物體會讓人覺得像血一樣呢?答案很簡單:看起來是紅色的。

哺乳動物血液的紅色來自於紅細胞中的一種蛋白質——血紅蛋白。血紅蛋白負責輸送氧氣,一個分子內有四個亞鐵離子[4],在充分與氧氣結合時它是鮮紅色的,二氧化碳結合得多的時候就會變成暗紅色。紅血球的90%是由血紅蛋白組成的,為了完成輸送氧氣的重任,血液中存在着大量的紅血球(約佔血細胞的99%),所以血液中的血紅蛋白的含量非常高[5],這就是血液是紅色並且嘗起來有股鐵鏽味兒的原因。

至於乳腺,它其實是由汗腺分化演變而來。女性的乳腺在妊娠期受雌激素和孕激素的刺激,會迅速發育。妊娠後期至哺乳期,在垂體分泌的催乳激素的影響下,乳腺細胞會合成乳汁裡的各種蛋白質和營養成分,分泌出乳汁。在這個過程中,血液會經過動脈、毛細血管,為乳腺帶來其所需的氧氣與營養物質[5]。而血液中的紅血球在正常狀態下是無法通過血管壁到達乳腺的,能夠穿越這道關卡的只有司免疫職能的白細胞等,這些細胞是不含血紅蛋白的[7]。

用一個比喻來說明血液與乳腺之間的關係:乳腺相當於食品製造廠,血液相就當於物流。並且,這個物流公司還混得比較差,連食品製造廠的大門都進不了,只能將貨物送到廠房門口。食品廠的產品則由另外一個物流公司——乳導管送出。

依靠這樣的機制,血液只是為乳腺提供營養,血液中的其他物質在正常的生理過程中都無法進入乳腺當中。而乳汁則是由乳腺細胞合成與分泌的。「乳汁是由血液變成的」這個命題站不住腳。

人類乳汁中富含多種角蛋白、乳白蛋白、乳鐵蛋白,沒有血紅蛋白[8]。並且,乳汁中沒有成血細胞,也沒有合成血紅蛋白的酶,所以乳汁中也不可能再出現血細胞或者血紅蛋白,也就不可能「變成」血。

也許看到這裏,聰明如你心中早已經說:血液變成乳汁或者乳汁變成血液都是不可能的嘛,為什麼還有人信呢?實際上,相信這則流言的人極多。這個流言已經流傳了上千年,傳播之廣,超乎你的想像。

 

一謬傳千年

經過查找,我們發現,無論是東方還是西方,都有乳汁是由血液轉化而來的說法。

在西方,人們觀察到很多哺乳期的女性身上都有停經的現象。所以,他們認為,人的乳汁是由月經轉化而來。達芬奇有一幅畫裡就表現了這種思想:女性的乳房和子宮通過一條管子相連(參見果殼性情文章: 直還是彎,達芬奇錯了嗎? )。在東方,有關血化為乳的記載更多,甚至形成了典籍。北宋末年,徽宗命太醫院編撰的《聖濟總錄》中記載:「在上為乳飲,在下為月事」[9]。這個說法後來的中國傳統醫學​​典籍中亦很常見,明代的《婦人規》、清代的《本草新編》中都有涉及。另外,佛經中也有「乳為血化」 [10]的記載。

乳汁,真的只是乳汁

綠色小箭頭,有木有!!!

中外的古人們因為缺乏人體生理學、解剖學的知識,在觀察到女性哺乳期停經的現象,想當然的認為乳汁是由血轉化而來,也是能夠理解的。不過,女性在哺乳期是否停經,取決於其生理狀況與體內激素的分泌情況,並非所有的女性都會在哺乳期停經。

那麼,是否有可能理論知識並不豐富的古代真有人看到了變成紅色的乳汁,佐證了他們「乳為血化」的理論呢?

幫兇就是你們:乳血與微生物污染

前面提到過血液與乳腺間因為血管壁的存在,使血液無法與乳汁直接接觸,包括紅血球在內的大部分血細胞以及絕大部分大分子物質都難以逾越。但是,這層屏障並非牢不可破,如果毛細血管與乳泡(Alveoli)之間的幾層細胞被破壞,血液就能夠進入乳汁,造成血乳。能夠造成乳血的病因很多,例如,乳腺導管內乳頭狀瘤[11],乳血患者也並不少見。而乳血病人可能會給他人「血乳同源」的錯覺,這是「乳為血化」流言的一種可能來源。

另外,微生物污染導致長時間放置的乳汁變紅,也可能是「乳為血化」 或者「乳化為血」流言的一種來源。有一些微生物的代謝產物是紅色的。如果這樣的微生物污染了乳汁,並且在乳汁中順利繁殖,就可能讓久放的乳汁變成紅色。紅麴菌屬( Monascus )的微生物就是很好的例子,它們所產生的色素對蛋白質的染色能力很強,能夠將蛋白質染成血紅色——想想紅腐乳,它的顏色就是拜它所賜。紅麴菌屬的微生物也很常見,分佈廣泛。只要是未經過高溫殺菌的紅腐乳或者是未經蒸餾的由紅曲發酵而成的米酒,裏面就會有紅麴菌。一碗被遺忘的乳汁,被紅麴菌污染,被人發現時已經變成了紅色,並非完全不可能發生的事。

為了驗證紅麴菌是否能夠在乳汁中生長並且讓它變成紅色,我們特地做了一個實驗:選取消毒後的牛奶(人奶與牛奶對微生物的生長來說沒有什麼差別),在其中加入釀酒用的紅曲米培養三天,並保證試管中的奶水不被其它雜菌污染。隨着時間的流逝,接種過紅麴菌的牛奶確實變紅了。在紅曲米周圍的牛奶顏色更深,有一點像凝固的血塊兒。

乳汁,真的只是乳汁

左一為未加入紅曲米的空白對照,中和右一為加入紅曲米的實驗組

不過,無論是何種原因導致的乳血,還是乳汁被微生物污染變成紅色,都不能讓乳汁真正成為血液。

結論:謠言破解。流言「乳為血化」 或者「乳化為血」,來源於人體生理學、解剖學知識極端匱乏的古人。因為包括紅血球的大部分血細胞以及絕大部分大分子物質在正常的人體中都無法通過毛細血管進入乳腺,乳汁內的物質幾乎全部由乳腺細胞合成、分泌,它並不是由血「變成」的。乳汁中不會生成血細胞或是血紅蛋白,所以,它也不會「變成」血。

不論真相為何,母親的愛仍然是子女一輩子都難以報答的。懷胎十月並含辛茹苦的養育之恩,萬萬不是「媽媽的乳汁是不是血」一事可以解說的。為人子女仍要孝敬父母!

 

參考資料:

[1] 新浪微博

[2] 《動物生物學》第2版. 許崇任,程紅主編. 高等教育出版社.

[3] Wiki_Blood

[4] Wiki_Hemoglobin

[5] Blood and blood cells

[6] Wiki_Breast

[7] 《動物學大全》. [美]老克利夫蘭P.希克曼等著. 科學出版社.

[8] 石磊等. 人乳中蛋白質的組成分析. 應用化學. 2010:27(9):1099-1014.

[9] 《聖濟總錄》卷第一百五十一•婦人血氣門•血氣統論.

[10] 《佛說父母恩重難報經》.

[11] Blood in Breast Milk

特別鳴謝:青年熊貓、lazysunny

本文版權屬於果殼網(guokr.com)

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